针灸本是两种治疗方法。分为针刺与灸灼,但是由于它们在发展过程中,逐渐地形成了相一致之处,即两者都是按照中医的经络学说选取穴位进行治疗的。而且,针刺与灸灼治疗常相互配合应用,两千多年前的《内经》里所说的“针所不为,灸之所宜”正是这个意思。这是长久以来,针与灸相提并论的渊源所在。

针刺的用具,最初是利用尖锐锋利的小石片一砭石。“东方之域....其病皆为痈疡,其治宜砭石”。这是《内经》对砭石的记载。砭石既是最原始的针刺用具,也是最原始的外科手术用具。其后,除石针之外,还有骨针与竹针也被用作针剌的用具。当我们的祖先发明了制陶技术之后,人们曾经采用过陶针治病。所谓陶针,并非用陶土专门烧制的针,而是利用比较尖锐锋利的碎陶片,浅刺身体某些体表部位,籍以产生治病的作用。在发明了冶金术以后,陆续地出现了铜针、铁针、银针等针刺用具。现代则有制作得更为精细、使用更加方便的不锈钢针了。《内经》就记载有古代“九针”的名称、形状、长短与用途。冶金术的发明,不仅为制造各种金属质料的针刺用具提供了物质基础,而且也为制造各种用途和各种形状的针刺用具创造了条件。古代的九针为:一、馋针,针头部膨大而尖端锋利,形状象箭头,适于浅刺。二、圆针,针身如圆柱状,头部呈卵圆形,主要用于按摩穴位。三、锟针,针身较为粗大,针尖稍钝,用于按压。四、锋针,针身圆,针尖三棱形,有锋刃,用于刺破皮肤放血。五、铍针,针身象剑,两面有刃,用于切开脓肿排脓。六、圆利针,针身稍粗,针尖圆而利,用于急刺。七、毫针,针身细,象毫发,应用广泛。八、长针,是九针之中针身最长者,长约七寸,用于深刺肌肉肥厚处。大针,针身较粗,针尖略圆,有时用于刺治关节疾患。九针的应用,不仅增加了针刺治疗的种类和方法,扩大了针刺治疗的适应症,而且还提高了针刺治疗的疗效。因此,九针的出现,正是古代针刺治疗的技术和理论得到进一步发展的标志。1968年,我国在河北满城发现了西汉中山靖王刘胜夫妻墓,从墓中挖出了汉代完好的金针四根和残缺的银针五根,这是我国第一次发现古代金属制造的针刺用具。

与针刺疗法有密切渊源的灸灼疗法,其起源是古人在围火取暖的过程中,发现它能消除身体某些病痛或者在利用火的过程中,有时体表遭到灼伤,却反而减轻了某些疾病的症状,因而逐步发展为灸治的方法。 用于灸治的材料是多种多样的,原非一开始就用艾叶,最初阶段只是用一般的树枝和杂草进行灸灼,后来发展到木炭灸、竹筷灸、艾灸、硫磺灸、雄黄灸、灯草灸等。古代中国人民通过长期医疗实践,认识到艾灸具有许多优点,并且还认识到,保存了几年的艾,比新采集来的艾具有更好的疗效。战国时代的《孟子》一书中,有“七年之病,求三年之艾”的说法。保存了几年以后的艾施行灸灼治疗,火力较为缓和、均匀,它所产生的温热感能直透肌肉组织深层。艾的功效,在我国历代医学文献中屡有介绍。李时珍在《本草纲目》里说艾有“温中、逐拎、除湿”的功效,可用于“灸百病”。

公元256年皇甫谧所撰的《针灸甲乙经》一书,是现存第一部针灸学著作。皇甫谧在总结前入的基础上,参阅《素问》《针经》《明堂孔穴针灸治要》三书。依照头、面胸、腹背等部位记述穴位,并列举了许多疾病的针灸治疗方法。书中厘定了当时的俞穴总数和穴位。论述了针灸的理论、操作、适应症与禁忌等。它即总结保存了针灸学的珍贵资料,又为后世针灸学发展奠安了系统的理论甚础。隋唐时期,对针灸学术更有发展,针灸学科正式成为一门独立的专科。在唐太医署里已有针博士、针助教、针师与针工之设置,并专门招收培养学习针灸的学生。同时,这一时期还出现了彩色的经络穴位图,见载于唐孙思巡所著的《备急千金要方》一书,书中说:“其十二径脉,五色作之,奇经八脉,以绿色为之。”这幅图是医史上最早的彩色经络穴位图,可惜其未流传下来。在宋至明朝那个时期针灸医家已注意重视针刺取穴的时间性,依据不同的时间,选择不同的穴位,达到治疗的目的。于是,祝生了“子午流注”“灵龟八法”等治疗方法。明代钊一灸学又有新的成就,政府对此学颇为重视.,如明正统八年朝廷诏令制造仿宋针灸铜人,便是一明证。清代中期以后,封建统治者以“针刺、火灸,究非奉君之所宜”之论(任锡庚《太医院志、职掌》)于1822年下令“太医院针灸一科,着永远停止。”甚至在清未的医科考试中,也取消针灸科目的试题。医者也重药轻针,针灸逐转入低潮。使针灸疗法一度几乎濒临绝境。


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